2003-02-08

 早朝からモモタロウが家出をしました.いつもなら,明け方に戸外へトイレに出かけて,すぐに朝食の催促に戻ってくるのです.しかし,未明に外へ出てからいっこうに帰ってきません.ま,今日は暖かくて日差しもあり,どこかでのんびり日向ぼっこでも・・・と,たかをくくっていたのです.しかし,午後になって雨が降り始め,気温も下がってきますが,戻ってくる気配はありません.おかしいなと思い,近所をあちこち見て歩きましたが,それらしい影は見つかりません.もっとも,もし近所にいるのであれば,空腹を抱えて走って帰ってくるのがいつものことなので,見つからないのも当然でしょうね.

 やがて辺りも暗くなり,夕飯の時間.しかしまだ戻らない,だいぶ心配になってきたので,人間の夕飯のメニューを考えることすら億劫になり,結局,近所の肉屋さんのコロッケにしました(これはこれで,結構うまいのです).上コロッケ(¥90)+エビクリームコロッケ(¥100)+串カツ(¥70).そうそう,我が家では原則として「揚げ物」はしないのです.これに,大根・人参・レタスのゴマ風味サラダ,大根とハバノリのみそ汁.しかし,人間の食事が終わってもまだ帰ってきません.
 以前にも一度あったのですが,テリトリーをはずれたところで喧嘩をして,身動きとれなくなって(?),ずいぶんと遅くに帰ってきたことがありました.しかし,食事が済み,風呂へも入り・・・,まだ帰ってきません.とうとう日付が変わる頃,「捜しに行こう!」ということになって,ツレアイと二人で懐中電灯を手に捜しに出かけました.というのも,少し離れたところに西高瀬川が流れています.ひょっとしてここに落ちたりすれば,自力では上がってこれないだろうという見当をつけて,雨の上がった御前通りを北へ.暗い川面を見つめてもそれらしい影はない,果てどうしたものかと思案をしている丁度そのときに,次男からの電話,「モモが帰ってきた!」.
 急いで帰ってみると,リビングの床に少し血の跡が.調べてみると,前足から少し出血してはいますが,それほどひどく濡れた様子もない.恐らく自分のテリトリーを越えたところで喧嘩になって,どこかで隠れていたのでしょうね.タオルでぬぐってやると,やはりほっとしたのか,しきりに甘えます.とにかく,牛乳といりこで遅い食事.やれやれ,最悪の結果を免れてこちらも一安心,ビールで乾杯して眠りにつきました.

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